Les betteraves sucrières en explosion sont les nouveaux fournisseurs de matières premières

Les betteraves sucrières en explosion sont les nouveaux fournisseurs de matières premières

Chimie verte pour l'extraction des matières premières
Les usines deviennent également de plus en plus intéressantes en tant que fournisseurs de matières premières pour la chimie. Surtout ceux qui sont déjà cultivés à grande échelle et très efficacement. Ceci s'applique intégralement à la betterave sucrière, dont la culture a été optimisée au fil des décennies.

Afin d'optimiser la transformation du sucre de betterave pour la production de substances chimiques également, des scientifiques de l'Université de Wageningen et un consortium de recherche ont rendu la conversion du sucre moins chère et plus rapide en utilisant un procédé spécial. A cet effet, on utilise ce qu'on appelle «l'extrusion sous vide», dans laquelle les parois cellulaires explosent littéralement et libèrent rapidement le sucre contenu dans la cellule. L'accent n'est plus mis sur la production de cristaux de sucre, mais plutôt sur la mise en œuvre du sucre dans le processus de fermentation pour obtenir par exemple de l'éthanol ou de l'acétone.

Afin d'obtenir un rendement maximal, les micro-organismes doivent pouvoir commencer à travailler le plus rapidement possible. Les avantages du procédé sont que la betterave entière peut être utilisée, qu'aucun prétraitement prolongé n'est nécessaire et que le procédé ne nécessite pas de températures élevées ni de conditions de pression accrues. Cela économise du temps et de l'énergie. Tout cela a été réalisé à l'échelle du laboratoire, mais il y a encore des obstacles lors du passage au grand fermenteur de l'établissement universitaire, disent les scientifiques. Entre autres, on se débat encore avec la viscosité élevée de la masse à traiter, mais de tels «cols de bouteilles» ne sont pas insurmontables.

Les procédés d'avenir pour la chimie verte semblent donc en progrès. Comment évaluer cela en concurrence avec la production alimentaire est une autre question.
Friederike Heidenhof, aide

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